К списку форумов К списку тем
Регистрация    Правила    Главная форума    Поиск   
Имя: Пароль:
Рекомендовать в новости

Проба Пера - Хобби.

Гость
0 - 27.01.2015 - 15:53
Приветствую! Вот, собственно, решился на публикацию. Раз у нас категория "Хобби", то и публикую, соответственно, плод своих трудов. К сожалению, первая глава полностью не влезает. Постараюсь быстро закинуть по частям. Всего шесть. Жанр - Фэнтези. Взрослое, мрачное.

Буду рад комментариям, мнениям. В целом, к критике отношусь относительно спокойно.





Предисловие

Решения, что принимаются каждым живым существом, являются неотъемлемой частью предначертанной судьбы. Последствия выбора, движутся в отведённых направлениях и соблюдают нейтралитет до тех пор, пока не сталкиваются друг с другом в отчаянной борьбе за свои идеи, замыслы и ценности. Кто-то оказывается сильнее, напористей, хитрее и, в конце концов, воля одного из созданий рушится. Сознание становится туманным, погружается в небытие… Возвращение к прежней жизни вполне возможно, но только в том случае, если тело и душа имеют хоть какую-то связь, а вот последствия таких изменений затрагивают весь мир.

Удалой Проныра. Известный и неуловимый морской разбойник.

***

Происходящее напоминало сон... Такой размытый, неестественный. Многочисленные вопросы следовали друг за другом и в итоге, общая картина стала отчасти ясной…

На небе сверкнула молния, за ней последовал чудовищный гром. Птицы, сидящие на ветках могучих деревьев, встрепенулись, улетели прочь. Дождь усилился, оросил землю. Лужи заполонили городские дороги и, тем не менее, не стали серьёзной проблемой для смутных силуэтов местного населения.

На улицах туманного города виднелись телеги запряжённые лошадьми, нечёткие очертания зданий, да народа, спешащего по своим делам. Многие из них занимались чем-то обыденным, но всё переменилось, когда пришли они…
Где-то неподалёку раздались пронзительные дикие вопли. Несколько благородных стражей молниеносно устремились на помощь, и вскоре скрылись из виду. Кто-то из горожан остановился, прислушался к нарастающему топоту, стычке, направил взор к источнику шума. Разразились предсмертные крики.
В широком проулке показалась колонна, состоящая из мужчин и женщин, полностью облачённая в чёрные доспехи. Они двигались нога в ногу, да были единственными, кто выглядел отчётливо. Впереди всех шагал непоколебимый лидер. Фактически такой же, как и остальные, за исключением объёмного шлема, покрытого щербинами, гладкой металлической брони и наплечников с остроконечными стержнями. Командир, наряду со всей группой, был вооружен острым, как бритва, мечом. Кровь медленно стекала по раздвоенному клинку, капала на дорожку, выложенную из камня. Гарду украшали выемки, заполненные едким изумрудным угаром.

Именно эти незваные гости являлись страшными убийцами, непревзойдёнными захватчиками, слугами великого зла.

Одинокий житель города смотрел на них с недопониманием. Как только колонна приблизилась на достаточное расстояние, главарь, стремительным рывком подскочил к любопытному, схватил за шею и с лёгкостью приподнял над землёй. Щуплое тело затрепыхалось, голубые глаза округлились от ужаса. Дыхание стало непозволительной роскошью. Горожане обратили внимание на бесчинство и с воплями бросились врассыпную. Приглушённые крики местных торговцев заполонили округу.

- Бесконечная пустота примет всех! - громогласным, металлическим голосом изрёк убийца.

Из отверстий шлема, предназначенных для глаз и дыхания, вырвался ослепительный зелёный свет, за ним повалили широкие полосы жгучего дыма. Они устремились к извивающемуся мужчине, окутали его голову. На внезапно покрасневшем лице появилась невольная гримаса ужаса. Громкие вопли, наполненные страданиями, разнеслись по мрачным закоулкам. Конечности несчастного вздрогнули. Продолжительный ор прекратился, как только палач закончил гнусное дело. Угар отступил от бедолаги, утащил за собой некую сверкающую частичку света, и вернулся к своему обладателю. Тело обмякло, резким движением мощной руки было отброшено в сторону. Верный слуга тьмы тряхнул головой, пришёл в себя после таинственного злодеяния и уверенно зашагал дальше. Строй направился следом.

В течение короткого промежутка времени, некогда прекрасный город погрузился в пучину неистового хаоса. Шарообразные здания, с заострёнными верхушками, полыхали изнутри. Прочные и непрозрачные стены, состоящие из стекла, частично разбились. Скрюченные, еле различимые трупы лежали повсюду. Предсмертные крики, да пробирающие до дрожи вопли, всё ещё живых горожан, разносились по улицам. Кровавая бойня не прекращалась…

Группа опасных захватчиков двигалась к величественному дворцу. Они не испытывали сострадания, убивали всех встречных, будь-то страж или обычный житель. Даже женщины и дети уничтожались без доли сомнения. Безжалостный лидер некогда принадлежал к народу людей. Человечности, как таковой, он лишился, что, несомненно, открывало перед ним омерзительные возможности, использующиеся для достижения целей, покрытых тайной.

Блюстители порядка были бессильны. Мощь монстров вызывала ужас. Две стороны неоднократно сталкивались, но каждый бой заканчивался одинаково.

Один из слуг тьмы бесстрашно бросился на троицу защитников. Клинок блеснул, вызывающе разрезал воздух. Быстрый финт, молниеносный рубящий удар. Один из стражей моментально пал. Двое других уклонились от выпадов, и перешли в контратаку. Неведомый противник без устали защищался, порхал как бабочка, а его собратья стояли поблизости, наблюдали за демонстрацией навыков.

Каким-то чудом, ложный замах выбил монстра из череды оточенных до блеска действий. Он пригнулся в последний момент. Лезвие зацепило верхушку шлема... Второй блюститель порядка пронзил грудь оппонента насквозь. К удивлению защитников, доспех оказался не таким прочным, как предполагалось ранее. Но, тем не менее, победа была недосягаема.

В тот же миг, страшный убийца отбросил руку назад. Клинок ослепительно сверкнул, резко пробил голову стража навылет. Второй крепко схватился за рукоять оружия, выпучил глаза, уставился на мёртвого товарища, скривился. Ужасное зрелище полностью захватило и без того потрясённое сознание. Захватчик молча рванул кисть назад, рассёк последнему стражу лицо.
Приглушённые вопли вырвались из окровавленных уст, а последующий удар вовсе их заткнул. Подобно тряпичной кукле, хранитель закона рухнул вниз. Победитель бросил короткий взор на свою рану. Появившийся, неведомо откуда, дым исцелил убийцу, залатал брешь в доспехе…

Город оказался на грани. Плачевная ситуация нависла над ним, как стая голодных стервятников, что кружила над смертником, блуждающим впотьмах.

И вот, неуязвимая колонна добралась до городского сердца. Замок из белого камня со стеклянными башнями буквально сиял благодаря редким лучам солнца.

Строй прорвался сквозь ворота, оставил гигантскую стену позади. Последний рубеж, из доблестной и сплочённой стражи, был лихо уничтожен. Дорога окрасилась кровью. Отрубленные конечности, скрюченные, да извивающиеся тела, а так же оры, заполонили всю местность.

Начальник блюстителей порядка, облачённый в тяжёлые доспехи и вступивший на должность пару месяцев назад, с яростным воплем накинулся на лидера. Убийца грациозно парировал, перешёл в наступление. Ожесточённая схватка продлилась недолго… Резкий взмах меча, и обезглавленное тело с грохотом упало на каменную дорогу. Глава монстров приблизился к замку, ступил на стеклянные ступени, медленно поднялся. Группа образовала редкую цепь неподалёку, уставилась на широкие двери, чрез которые прошёл лидер.

Разразились крики бедолаг, а затем, всё вокруг захватила непроглядная темнота. Наступившую тишину сменил дрожащий женский голос, отдающий эхом.

- Не верю своим глазам...

- Что? - спохватился собеседник, очевидно, мужчина. - Что случилось?

- Я увидела его... - последовал ответ.

Диалог оборвался, канул в небытие. Тревожное безмолвие продлилось недолго. Послышался невнятный разговор... Отблески неистового огня и тающего льда проскочили среди сгущающейся тьмы.

Глава 1 - Тёплый приём

Кантусы, Алары, Фрионны, Экосы, Рагтош, Хаклары, Бестинаты и Люди. Ваш громадный мир - Мивер, разнообразен, великолепен, но упомянутые народы разрознены. Да, среди некоторых из вас существует вполне порядочные связи, будь-то дружба или сомнительные союзы, но перед могуществом страшной силы, погубившей моих сородичей, все действа живых созданий бессмысленны… Я прибыл из иного мира! Мира, в котором до поры до времени царствовал покой. Теперь же… Там властвует непроглядная тьма, неконтролируемый хаос! Руины, трупы и зло, наслаждающееся душами моих братьев и сестёр. Я последний среди живых. Именно из-за схожих качеств я выбрал вас… Люди! Чтобы вы могли защищать родной мир, драгоценные души… От него нельзя скрыться.

Я дарую вам знания, силы, и требую правосудия… К сожалению, моё время на исходе! Физическая оболочка исчезнет, но дух всегда будет с вами. Помните об этом! Создайте Орден и готовьтесь! Зло будет искать лазейки, но благодаря дарованным возможностям вы сможете противостоять! Не повторяйте ошибок моего народа, иначе познаете мучительную смерть!

Радихон из Юкона. Последний из народа Дэрад.

***

Слегка потрёпанный корабль Лёгкое Течение пережил ночной шторм и продолжил плавание. Транспорт давно покинул Цветущую Гладь - континент, принадлежащий людям и славящийся малым количеством гор, да и те, располагались близ кладбища кораблей на юго-востоке. Бескрайние леса, изумительные луга, широкие реки, озёра и пруды. Красота местных растений, без всякого спора являлась чудесной. Урожай всегда был богатым. Щадящая погода! Именно так отзывался каждый, кто хоть раз бывал в этом рае. Солнце припекало редко, умеренные дожди шли, словно по расписанию, и приносили радость. Земля никогда не покрывалась бархатными снегами, но, тем не менее, зимой становилось довольно прохладно.

До прибытия оставалось чуть больше половины дня. Судно проделало долгий путь, почти добралось до портового города - Бухта Ремесла, находящегося на континенте - Беснирий.

Тут правили алары. Создания с тёмно-серыми телами сильно походили на людей. На коже присутствовали смоляные полосы, расползающиеся по всему телу. У одних доходили вплоть до кончиков пальцев, закручивались по спирали. Другие довольствовались лишь «татуированной» шеей и животом. В редких случаях, с момента рождения, своеобразная красота покрывала абсолютно всё тело. По сути, существовало великое множество вариантов с самыми разнообразными видами, экземплярами, «рисунками». Появление зависело исключительно от родословной.

Волосы аларов росли большими пучками. На окончаниях располагались прозрачные шарообразные сосуды. Керсонты - так их называли. Ответственные за эмоции, они меняли цвет в зависимости от состояния создания. Разделение происходило на три простые группы. Положительные с красным свечением, отрицательные с синим и нейтральные, с присущей для органов прозрачностью. В зависимости от того, насколько сильно выражались разнообразные чувства, керсонты становились ярче или тускнели, принимали чёрные тона. Волосы росли до определённого момента и сохраняли длину до конца жизни.

Как правило, алары стремились к повышению уровня интеллекта, мышления, нежели силы, да ловкости. Подвешенный язык творил чудеса. Будущее значимой фигуры во властях, торговца, философа, оратора, выглядело наиболее предпочтительней. Естественно, такое положение охватывало не всех.

Народ занимал второе место среди разумных существ Мивера в плане долгожительства. Смерть от старости наступала лишь после двух сотен лет.

На родных землях всегда шли непрекращающиеся дожди. Мрачная атмосфера значилась вполне обыденным делом. Редкие лучи солнца прорывались сквозь тучи, освещали более удачливую местность. Особенности континента давали шанс на существование, но условия были не самыми лучшими.

Юго-западная территория Беснирия, куда устремлялся корабль, гордо носила название - Дождевые Грёзы, в честь уникальности общих земель. Она содержала в себе неповторимое чудо. Город, парящий над землёй - Вечный Сумрак.

Судно являлось торговым. Трюм буквально трещал по швам из-за груза. Дикие кабаны, бочки набитые табаком и клетки с орлами, водящимися в северной части Цветущей Глади. Помимо перевозки разнообразных припасов, капитан частенько брал на борт пассажиров. Некоторые путешественники придерживались тайны, касающейся их перемещений, и благодаря мешочкам с золотом, бывалый морской волк, каждый раз, молчал, да приветливо улыбался.

Карог Несон. Так звали шкипера. Мореход давно занимался торговлей, имел неплохие связи. Пользовался ими при любой возможности и, тем самым, избегал уплаты налогов за ввоз груза в аларские порты. На людском континенте таких требований не было, но экзотика порождала хороший спрос, высокую выручку. Капитан трезво оценивал ситуацию и поэтому бороздил морские воды как можно чаще.

Карог принадлежал к народу людей. Среди собратьев выделялся высоким ростом. Большой живот выдавал в нём любителя богатых пиршеств. Спокойный взгляд голубых глаз не вызывал тревоги у тех, кто находился рядом, собственно, как и неухоженная рыжая борода, да густые усы. Тёмно-синяя шляпа с золотистой обшивкой смотрелась восхитительно. Чёрный камзол с белыми рукавами прикрывал массивное тело. На запястьях красовались кожаные наручи. Коричневый широкий пояс поддерживал сиреневые бриджи из тафты. Бурые сапоги, с широким голенищем и металлическими пряжками, подчёркивали неоспоримый статус. Позади Несона развевался красный плащ, слегка касающийся палубы.

Очередные пассажиры озолотили шкипера. Мужчина-человек представился наёмником, весь путь молчал, вёл себя вполне прилично, а два торговца из народа аларов, являлись полной противоположностью. Постоянно шумели, жаловались, и проклинали всех морских обитателей.

Фоэрос и Найлаш. Труд торгашей был схож с деятельностью Несона, но передвигались они пешком. Скупка избыточного товара в одном месте, продажа в другом. В частности, именно там, где разгуливал дефицит. Прибыль получалась хорошей, но путешествия по городам порождали проблемы, особенно, если на пути находился лес населённый какими-нибудь кровожадными тварями. Но удача всегда сопутствовала аларам. Карманы разбухали от количества золота, благосостояние разрасталось. Сейчас, они плыли домой, к своим семьям.

Оба торговца выглядели солидно. Дорогие коричневые робы прикрывали их худые тела. На запястьях, да шеях болтались разнообразные золотые побрякушки. По таким открытым частям тела, как горло и кисти, было заметно, что у Фоэроса две смоляные линии, а у Найлаша одна, но закрученная вокруг шеи, словно удавка. Короткая, примерно одинаковая длина волос не сильно выделяла их среди собратьев.



Гость
1 - 27.01.2015 - 16:05
Одежда наёмника состояла из тёмно-зелёных тонов, наряду с чёрным цветом. Поверх рубашки красовалась кожаная куртка с капюшоном. Никто не видел сокрытого, от посторонних глаз, лица. Лёгкие брюки не стесняли движений. Хорошо затянутый пояс на достаточно коротких ремешках, чтобы они быстро натягивались и буквально сдёргивали ножны с клинков, выглядел ухоженным. Ботинки, в свою очередь, изношенными. На ладонях путника виднелись перчатки с изумрудным оттенком. Коричневый ремешок, с двумя оранжевыми перьями и тремя небольшими прозрачными камешками на короткой железной цепочке, украшал правое запястье. Незнакомец был вооружён двумя мечами. На рукоятках располагалась гравировка в виде трёх лун и креста над ними.

- Судно плывёт уже пятый день. Я устал слушать плач торговцев… - наёмник покачивался в гамаке на жилой палубе. - Они, видите ли, не высыпаются, плохо себя чувствуют.… Угораздило же оказаться рядом с такими надменными животными. Ведь больше их никак не назовёшь. Не так давно рассвело, и плыть осталось недолго, - на лице промелькнула улыбка. - Нужно сдержаться, добраться до Бухты Ремесла, и по чистой случайности не свернуть шеи высокомерным тварям, чтоб им пусто было…

Мужчина приподнял голову, осмотрелся, немного поворочался и покинул неуютное ложе. В голове промелькнула мысль об игривой морской воде, ласкающих лучах солнца. Путник поднялся на верхнюю палубу, быстро нашёл свободное от матросов место и облокотился на релинг. Одинокий парень-человек, выбрасывающий моллюсков за борт, тихо насвистывал неизвестную мелодию. Некоторые члены команды без устали драили корабль. Глаза наёмника всматривались куда-то вдаль, за горизонт. Голову заполоняли мысли.

- Беснирий… Интересно, как выглядит континент? Довольно мрачный, если верить запискам путешественников. Эти вечные дожди нагоняют уныние и тоску, - наёмник прищурился, посмотрел на небесное светило.

Из капитанской каюты вышли торговцы. Путник бросил мимолётный взгляд на аларов, заметил Карога позади них. Шкипер отрицательно покачал головой, минул лестницу, что вела наверх, к штурвалу. Алары остановились неподалёку от незнакомца, заговорили на повышенных тонах о своих «невероятно важных» проблемах. В очередной раз они привлекли к себе всеобщее внимание.

- А я тебе говорю, у меня болит спина! Эти вонючие гамаки не пригодны для сна! Я устал! Мне надоело! - взорвался Фоэрос.

Наёмник раздражённо вздохнул, уставился на умиротворённое море.

- Об этом не обязательно знать всем в округе, - упрекнул Найлаш, укоризненно посмотрел на напарника. - Я тоже не в восторге, но нужно просто немного потерпеть. Мы почти добрались до дома.

- Странно… Мне почему-то казалось, что второй тоже начнёт плакать как маленькая девочка, - подумал путник, а на лице появилась удивлённая гримаса.

- Мы заплатили серьёзную сумму, и я имею право на возмущения, - прошипел Фоэрос. - Кстати, я кончаю с путешествиями.

- О чём ты? - растерялся собеседник.

- Ты действительно не понимаешь? - задал встречный вопрос Фоэрос.

- У нас есть план действий. Мы вернёмся домой, отдохнём и поделимся золотом с семьями, затем снова отправимся в Цветущую Гладь. Это золотая жила, мы будем богачами, - пояснил Найлаш.

Охваченный интересом наёмник прислушался к разговору торговцев.

- Нет, так не пойдёт. Слишком рискованно! Ты разве забыл, как мы удирали от монстров? Какие-то гигантские пауки! Лапы тонкие, волосатые! Жала свисают до земли! Покрытые слизью! Фу-фу-фу! Я такого точно никогда не смогу забыть! Хорошо, что мы выжили вообще, - матросы переглянулись, обменялись фразами, пожали плечами, а Фоэрос поморщился и продолжил. - Мы достаточно заработали и если сложимся, то сможем выкупить разрешение на открытие лавки в Вечном Сумраке. Нам хватит на приличное количество товара для первых продаж. Можешь считать, что я переменил своё мнение и тебе советую сделать так же. И тут золотая жила, не такая роскошная, как предыдущая, но зато безопасная, - он покачал головой. - Да, безопасная!

- Переменил мнение? - Найлаш выпучил глаза. - Ты частенько делаешь необдуманные поступки. Тогда, ведь именно из-за тебя, нас чуть не сожрали. Я предлагал пойти в обход, но тебе нужно было быстрей. Ты вечно торопишься! Благодаря моим решениям мы избегаем проблем.

- Именно поэтому ты мне и нужен, - Фоэрос легонько хлопнул напарника по плечу.

- Я прекрасно тебя понимаю, но сидеть на месте… Эти путешествия, они как очередной глоток свежего воздуха, понимаешь? Просто… - недоговорил Найлаш.

- Ни слова больше, - прошептал Фоэрос, как только обратил внимание на путника. - Остальное обсудим в портовом городе, иначе лишимся всего заработанного золота, так и не добравшись до семей.

Найлаш бросил короткий взгляд на наёмника. Оба торговца молча направились к носовой части корабля. Загадочный путник поправил капюшон, криво ухмыльнулся и пошёл в противоположную сторону. Добрался до лестницы, располагающейся рядом с каютой капитана, поднялся наверх. Рулевой погряз в управлении судном, с трудом сдержал массивный штурвал. Карог посмотрел вдаль через подзорную трубу. Наёмник прошёл мимо Несона и облокотился на релинг.

- И часто тебе попадаются такие неженки?

- Если честно, то очень редко, - шкипер улыбнулся, засунул оптический прибор за пазуху. - Последний раз был… Вроде месяц назад. И самое странное, что плачутся только алары. Ничего плохого не хочу сказать, но народец очень странный. Как они среди своих вечных дождей умудряются выживать… Сплошная загадка.

- Высокомерные… Не люблю таких, но аларов и раньше встречал. Все были нормальными, достойно держались в обществе, в котором находились, - медленно произнёс наёмник.

- Да не бери в голову! Наличие подобного качества не зависит от принадлежности к определённому народу. Я насмотрелся на такое поведение и среди людей. Просто… Последнее время, именно алары выставляют себя не в лучшем свете, - Карог приблизился к собеседнику, кивнул головой. - А ты? Жалоб нет?

- Если не брать в расчет двух назойливых торгашей, то нет, - наёмник немного помолчал и выдал. - Выкинуть их за борт было бы блаженством.

- Не спорю, - ухмыльнулся Несон. - Репутацию мочить не хочу.

Наёмник перевёл взор на горизонт, замолчал. Умиротворённое синее море показалось невероятно прекрасным.

- Я получил золото и не должен интересоваться, но всё же… Какое дело ведёт тебя на Беснирий? - капитан в очередной раз смерил собеседника с ног до головы.

- Я дружелюбен, но не настолько.

- Ладно, ладно. Никаких проблем, - Карог подошёл к рулевому, хрустнул сомкнувшимися пальцами. - Ты должен понимать, что гостеприимства там нет, по крайней мере, для людей. Портовые города, вроде Бухты Ремесла, ещё нормально относятся к чужакам, но чем дальше в сердце острова, тем тяжелее. Помни об этом.

- Приму к сведению, - холодно ответил наёмник.

Из вороньего гнезда, расположенного на вершине мачты, послышался крик наблюдателя.

- Пираты! Нас преследуют пираты!

Члены команды забросили обыденные дела. Из чьих-то уст вырвались скверные ругательства. От неожиданных новостей парень выронил моллюсков, раздражённо закатил глаза. Наёмник не сдвинулся с места, будто ожидал подобных проблем. Торговцы переглянулись, скорчили жалостливые мины, стремительно спустились на нижнюю палубу. Карог мигом достал подзорную трубу и оценил корабль преследователей.

- Не стоит беспокоиться! - гаркнул шкипер. - Это Южное Братство! А с ними у меня есть договоренность, продолжаем свой…

Речь капитана прервал пушечный залп. Три ядра со свистом пролетели мимо судна, а четвёртое угодило прямо по корпусу. Карог широко раскрыл глаза, растерялся, выронил оптический прибор. Назойливый галдёж заполонил палубу. Один из матросов нервно вздрогнул, заметался. Из-за нахлынувшего страха залез в пустую бочку, чем породил секундное молчание и удивлённые взгляды.

- Договорённость говоришь? - ухмыльнулся наёмник.

Шокированный Несон не ответил. Уставился на быстро приближающихся морских разбойников. Густой дым, исходящий от орудий, оставил тоненький след. Первые выстрелы последовали именно с фронта.

Корабль у преследователей был меньше, но намного быстрее, маневреннее. Подгоняемый ветром, он двигался подобно ножу, рассекающему мягкое масло. Десяток пушек по бокам и ещё четыре в носовой части служили поводом для беспокойства. Зловещий чёрный флаг, изображающий груду костей, нагонял жути до самых пят.

Капитан, наконец, очнулся, заморгал, поднял подзорную трубу, посмотрел на судно корсаров. Неприятель приготовился к захвату. Мужчина с фиолетовой повязкой на лбу из команды Лёгкого Течения выпятил глаза, вспомнил о беременной жёнушке и помянул какую-то старую кочергу, в прошлом нагадавшую ему пиратский плен.

Галдёж нарастал...

- Сохраняем спокойствие! - рявкнул Карог, приблизился к лестничному спуску. - Я не понимаю, почему на нас напали, но обязательно во всём разберусь! Что касается всех остальных. Не делайте резких движений. Не лезьте на рожон!

- Судя по всему, будет абордаж. Конечно, я обратил внимание на то, что никто не носит оружия. Полагаю, оно в трюме? Умм? - наёмник скрестил руки на животе.

- Ты ни черта не смыслишь в таких делах. Мои связи… Мои связи… - Несон потерял мысль, осёкся, немного помолчал, наконец, окончил. - Спокойствие и рассудок, ясно? Держи свои мечи в ножнах. Я улажу проблему.

- Без проблем. Никаких мечей, - искренне произнёс таинственный пассажир.

Шкипер заметил, что его голос не дрожал. Каждый член команды был напуган, даже сам капитан, но не наёмник, нет.

Пиратское судно догнало жертву, и как только сравнялось с ним, град штурмовых якорей, наряду с отборной руганью, полетел в сторону борта Лёгкого Течения. Абордажные кошки успешно закрепились. Морские разбойники гурьбой навалились на канаты, потянули добычу на себя. Расстояние между кораблями стремительно уменьшилось до предела. Из-за проклятий, касающихся всех морских обитателей, да злобного хохота, пара салаг побледнела. Холодный пот стекал по вискам, падал вниз. Повсюду раскинулось лишь море. Вариант бегства отсутствовал. Выбор между клинками и акульими зубами порождал дрожь в коленях.

Корсары обнажили оружие, замахали им, радостно завопили. Будучи уверенным в своих связях, Карог спокойно спустился по лестнице. Направился к центру судна и по пути бросил короткий взгляд на несерьёзные повреждения от штурмовых якорей.

- Кто вам дал право нападать на судно, отмеченное Южным Братством? Вы разве не увидели знаков на корме? Где ваш капитан? - заорал Несон, остановился близ штормтрапа.

Пираты замолкли, на их лицах появилось недоумение. Алар из вражеской толпы удивлённо осмотрелся, сделал шаг вперёд, тряхнул ржавым ятаганом.

- Решение Тилоса Безумного! Мы вправе грабить кого угодно!

Среди бандитов пронеслась волна смешков. Дверь каюты капитана резко распахнулась. В проходе показался высокий мужчина из народа людей. Он вытер рот, смачно сплюнул и медленно направился к скопу. Морские разбойники расступились, а капитан пиратского судна приблизился к борту, смерил взором торговый корабль. Карог, наконец, рассмотрел неприятеля.

Длинная чёрная борода не реагировала на дуновение ветра. Громадное перо на шляпе сильно колыхалось. Одежда состояла из тёмных тонов. Рубашка с узорами скрывалась под кожаным жилетом. Новенький расстёгнутый пояс блестел, с трудом удерживал ножны с саблей и штаны. Небольшие железные цепи на ботинках прибавляли веса, придавали оригинальности и создавали неповторимый эффект.

В серых глазах пиратского капитана промелькнула искра, на лице появилась злорадная улыбка. Он демонстративно поковырял пальцем в зубах, посмотрел на испуганную матросню, сделал глубокий вдох.

- Судно захвачено и лишь от меня, Тилоса, зависит его судьба! Шкипер оказался горластым. Мне это не нравится, но… - главарь прервался, посмотрел на алара, недавно говорившего с Несоном. - Когда меня называют безумным, я готов рвать и метать, чёрт тебя дери!

- Я… Я… Простите… Я не… Это всё моя память… Забывчивость, - промямлил пират.

- Да что ж такое? Один не знал, другой решил пошутить, а ты забыл? - повысил голос Тилос.

- Я… Но… Это правда! - застонал алар.

Капитан скривил голос, попутно повторил его слова, помолчал немного и с отвращением скорчил лицо.

- Якорь тебе в глотку! Считаешь меня идиотом? - заорал главарь корсаров.

- Нет! Нет! Это не так! - разбойник издал хриплые звуки, - Простите! Это был первый и последний раз! Я уверяю, больше такого не повторится!

- Не повторится… - прошипел Тилос, прищурился, почесал подбородок. - Ладно, я тебя прощаю.

Слова прозвучали, словно гром среди ясного неба. Команда недовольно переглянулась. Послышался чей-то разочарованный голос. Изысканные ругательства, связанные с медузой придавленной якорем, немного скрасили общее уныние.

- Спасибо! Спасибо! Я не подведу! - с радостным выражением лица прокричал алар.

- Конечно, не подведёшь, - молвил капитан, посмотрел на кровожадную толпу, криво улыбнулся. - Держите его парни!

Разбойники оживились. Злобный смех заполонил палубу. Матросы Лёгкого Течения затряслись от страха, молча уставились на злодейство.

- Нет! Нет! Прошу! - корсар заорал, выпятил глазища.

Члены команды схватили бедолагу, заломили руки, поставили на колени. Тилос мельком взглянул на Карога, ухмыльнулся, обнажил саблю.

- Это было не специально… Я уважаю вас, точно так же как и остальные… Просто с этим развалом… - выдавил из себя мямля.

- Ты жалок, - капитан корсаров приблизился к алару, крепко сжал рукоять оружия. - Глаза б мои тебя не видели, пёс смердящий!

Клинок молниеносно взмыл ввысь, с немыслимой скоростью прошёлся по груди алара, разрезал невзрачную рубаху, оставил страшную, несовместимую с жизнью рану. Кровь брызнула на палубу. Разбойник вскрикнул, протяжно взвыл, дёрнулся, но к всеобщему удивлению не умер сразу. Второй удар докончил начатое. Сабля с лёгкостью продырявила грудь. Лицо скорчилось от боли, из уст вырвался последний вздох и тело обмякло. Тилос вытащил саблю из тела, провёл лезвием по рубахе мертвеца.

- Рыбий корм! - гаркнул главарь. - За борт его! Живо!

Пираты подтащили безжизненное тело к противоположному борту, перекинули через релинг. Послышался плеск воды, диковатый смех разбойников.

- Тебе понравилось представление? - капитан повернулся к Несону, подмигнул и вставил оружие в ножны.

- Мерзкая не смерть, а сам поступок, - Карог одарил собеседника холодным взглядом.
Гость
2 - 27.01.2015 - 16:14
- Ну, не знаю, не знаю! - пожал плечами Тилос. - Всегда нужно кого-то убивать! Поддерживать статус, так сказать, но оставим эту тему. Ты у нас владеешь торговым судном, а значит, товаров куры не клюют. Иначе на кой чёрт тебе тут плавать, не так ли? - на лице появилась гадкая ухмылка. - План таков! Ты отдаёшь всё своё барахло, а я никого не убиваю. Всё просто, понятно, элементарно, до усёру чёрт тебя дери!

- Неделю назад Южное Братство уже получило оплату, - привыкший к подобным высказываниям Несон гордо поднял нос. - Подтверждающие документы присутствуют! А на твоём судне есть знаки принадлежности.

- Приятель, - пиратский капитан кашлянул, сплюнул и улыбнулся. - Братия распалась два дня назад, и теперь, я сам себе хозяин.

- Проклятие… - прошептал Карог.

- Решай быстрей, у моих ребят ещё дел по горло! Ну, ты знаешь? День только начался, а в море столько судов… Столько судов… Которые смогут укротить наши потаённые желания. А вдруг из-за тебя мы пропустим транспорт, наполненный девицами! - Тилос мельком посмотрел на команду, покачал головой, толпа взорвалась злорадным смехом. - У тебя, их вроде нет, но ради такого дела можно и проверить!

- Мы могли бы как-нибудь догово… - недоговорил шкипер.

- Заткни свой рот, [*****]-->[*****]! - взбесился капитан морских разбойников. - Я сделал замечательное предложение, а ты ходишь вокруг да около! Разве ты не обратил внимания на мою щедрость? Решил с огнём поиграть, да? Хорошо, тогда пойдём иным путём! Я заберу корабль себе, а команду порабощу и продам! Благо платят за рабов очень хорошо. Что касается тебя? - глаза засверкали, на лице появилась безумная улыбка. - Местные акулы будут очень рады твоим останкам! - глава корсаров направил взор на одного из бандитов и крикнул. - Пистолет мне! Живо!

Пират судорожно отдал Тилосу желанную вещь. Карог с ненавистью взглянул на противника, не шелохнулся.

- Глупец! Моё предложение могло спасти тебе жизнь, но лучше сдохнуть, защищая свои пожитки, не так ли? - капитан пиратов направил на Несона кремневый пистолет.

Разбойник оскалился с такой силой, что аж зубы затрещали. Палец коснулся курка, слегка надавил. Отделанная древесиной рукоятка внезапно вспыхнула огнём, стальное дуло раскалилось докрасна. Всё произошло очень быстро. Оружие взорвалось в руке. Разорвало кисть на части. Пронзительный крик заполонил верхнюю палубу. Осколки разлетелись в разные стороны, покалечили часть вражеской команды, попали в лицо капитану корсаров. Глава пиратов потерял равновесие, невольно упал на колени, выпучил глаза. Поднял брызжущий кровью обрубок, внимательно взглянул на него. Приглушённый рык сменился диким, протяжным воплем.

Чудом уцелевшие разбойники, в недоумении попятились назад. Карог сглотнул, приоткрыл рот от удивления. Тилос вздрогнул, оскалился, завыл и посмотрел в сторону штурвала Лёгкого Течения. Ошеломлённый Несон перевёл взор на корму, заметил наёмника.

Капюшон, некогда скрывавший лицо, был снят. Смуглая кожа выделяла его среди матросов судна. Чёрные густые брови подчёркивали суровый взгляд. Средней длины волосы казались жирноватыми, неухоженными. На лбу располагался знак в виде трёх полных лун и крестом над ними. Отличительный символ выглядел светлее в сравнении с кожей. Глаза горели ярким пламенем, от них исходил горячий пар. Перчатка не скрывала правую руку… Кисть, окутанная неистовым огнём, сжалась в кулак.

- Подери тебя чёрт! Что это за колдунство? - вскрикнул капитан пиратов, снова взвыл, скорчил лицо от боли.

- Ты что-то говорил про игры с огнём. Наслаждайся, - медленно процедил наёмник, спустился по лестнице и приблизился к Несону.

- Убить! Убить их всех! – прорычал главарь, сплюнул, истерично повторил приказ.

Морские грабители направили жадные до крови взгляды на обычную матросню. Вторые явно занервничали пуще прежнего.

- Не стоит дёргаться, господа, - незнакомец почесал подбородок огненной кистью, сделал задумчивую мину. - Кстати, раньше мне не приходилось поджигать корабли. Интересно как быстро они горят, если начать… - он на мгновенье замолчал, улыбнулся, указал на штурвал пиратского судна. - С кормы.

Корсары не сдвинулись с места, переглянулись. Послышался шёпот. Капитан пиратов оторопел, как только отвлёкся от кровоточащей конечности и увидел страх среди своей команды. Ярость нахлынула незамедлительно.

- В жопу его колдовство! Кто-нибудь застрелить паскуду! - заорал Тилос.

Наёмник резко направил магическую ладонь на враждебную толпу. Пламя будто взбесилось, на мгновенье лишило всех зрения. Карог сделал пару шагов в сторону из-за нестерпимого жара.

- Если у кого-то есть лишние руки, пожалуйста, - спокойно произнёс загадочный пассажир. - Но я рекомендую одуматься.

Напуганные разбойники не шелохнулись. Тилос напрягся, застонал и медленно поднялся в полный рост. Со скрежетом сжал зубы от боли, оценил ситуацию.

- Пока ты размышляешь о транспорте наполненном девицами, рука медленно кровоточит. Если ты сдохнешь, с кем я буду вести диалог? - издевательски поинтересовался наёмник.

- Ладно! Твоя взяла… Мы вас отпускаем! - с трудом выдавил главарь.

- Браво! Браво! - усмехнулся наёмник. - Давай похлопаем вместе… - округлил глаза лишь на мгновенье, тряхнул указательным пальцем. - Ах, да. Прости.

- Я не понимаю, - прошипел капитан корсаров, пропустил издевательство мимо ушей.

- Ну, знаешь. Я лишил тебя руки, могу сжечь всех вас заживо или ваш корабль подпалить, при этом оставив славных малых на растерзания акулам, да прочей живности. И в таком положении слышу одолжение. Странно, правда? - Тилос скорчил лицо, толи от боли, толи от гнева, собеседник продолжил. - Давай, знаешь как? Ты отдаёшь мне две сотни золотых монет, а я никого не убиваю, - он замолк, ехидно ухмыльнулся, пламя в глазах вспыхнуло, заиграло, последующие слова были произнесены очень медленно. - Всё просто, понятно, элементарно, до усёру чёрт тебя дери.

- Сраная зараза, проклятье, дерьмо собачье, сучье вымя, [*****]-->[*****]… - прошептал Тилос и застонал.

- Что? Прости, я не расслышал.

- Будет тебе золото, - недовольно зарычал главарь корсаров, взглянул на одного из подручных, судорожно кивнул головой.

Разбойник мигом скрылся в каюте капитана.

- Ограблен… Ограблен каким-то проходимцем… Колдунством сломлен… Вот же тварь… - пробубнил себе под нос Тилос.

- Тебя тянет на беседу?

- Сегодня… - застонал собеседник. - Тебе повезло, но долго ты не протянешь. Я найду тебя и в другой день вспорю как свинью. Как жалкую свинью, как…

- Да, я знаю. Конечно, - перебил незнакомец. - Ты не первый, от кого я слышу подобные слова.

Посланный, за «выкупом», морской разбойник вернулся из каюты, приблизился к релингу, мигом перебросил два завязанных мешочка с монетами на палубу Лёгкого Течения.

- Две сотни… Что б тебя… - Жгучая боль заткнула Тилоса на несколько секунд. - Забери и… И подавись!

- Вот это я понимаю! Совсем другое дело, - незнакомец улыбнулся, развёл руки в стороны. - Можешь плыть. Ты заслужил свою свободу. И кстати, приложи к этой, эмм… Руке, если её можно так назвать… В общем, воспользуйся подорожником. Говорят, помогает, - колко подметил наёмник.

- Давай, давай, продолжай, а я подготовлюсь к следующей встрече, - оскалился капитан пиратов.

- Несомненно, - незнакомец уставился на добычу.

- Чего вы ждёте олухи? - закричал капитан налетчиков, смерил толпу взглядом.

Разбойники мигом перерубили канаты штурмовых якорей, стремительно отплыли. Таинственный спаситель достал из-за пазухи перчатку, надел на магическую руку. Пламя, бушующее в глазах, потускнело, а затем, и вовсе исчезло. Зрачки стали нормальными, приняли светло-карий цвет. Испуганный матрос, сидевший в бочке, аккуратно высунул голову, осмотрелся. Наёмник взглянул вслед уплывающему судну корсаров, приблизился к мешочкам с золотом. Быстро развязал их, приготовился к подсчёту монет. Карог и команда до сих пор не отошли от шока.

В недоумении, они молча стояли, наблюдали за незнакомцем, перебирающим ценный металл.

- Эй! Тут всего сто девяносто семь монет! - возмутился наёмник, но потом подумал, махнул рукой. - Хотя… Чего я жалуюсь? Всё равно бесплатно достались.

Один из мешочков моментально исчез в кармане.

- Ну? Что ты так смотришь? - удивился загадочный пассажир. - Мечи в ножнах. Всё как ты хотел.

- Не имею ничего против, - согласился Несон.

Он не отвёл взгляд. Магические руки, сокрытые перчатками, удостоились всеобщего внимания. Наёмник посмотрел на отметины от абордажных кошек, покачал головой и метнул второй трофей в шкипера. Резкий взмах руки. Капитан без особого труда поймал мешочек, мельком взглянул на нежданный подарок, а затем и на спасителя.

- Одно ядро угодило в корпус. Штурмовые якоря… - незнакомец осёкся, шмыгнул носом. - В общем, ты сам всё знаешь. Я оставил пятьдесят золотых монет. Думаю, на ремонт хватит с головой, - капюшон скрыл едкую ухмылку. - По прибытию в Бухту Ремесла угости команду выпивкой. Они достойно держались, а повидал я многое.

Толпа радостно завопила. Громкие аплодисменты разнеслись по всему кораблю. Карог потерял дар речи, одобрительно кивнул головой. Торговцы вернулись на верхнюю палубу, в недоумении осмотрелись. С мыслями об отдыхе, незнакомец направился к своему гамаку. Матросы расступились на пути, а Несон взглянул ему вслед и погрузился в размышления.

- Если судить по многочисленным байкам и рассказам, то моим пассажиром является боевой маг… - шкипер нервно погладил бороду, спрятал золото. - Одни говорят, что их немного. Другие утверждают об обратном и поговаривают о тайных логовах, но… Никто из рассказчиков не знает наверняка.

Путник благополучно спустился по лестнице, скрылся с поля зрения. Капитан покачал головой, посмотрел на двух аларов, начавших очередной бесполезный спор.

Шум, да радостные голоса, исходящие с верхней палубы так и не прекратились. Наёмник добрался до гамака, плюхнулся в ложе и даже не снял обувь. Полежал немного без движений. Словно уставший, он тяжело вздохнул, нащупал трофей, улыбнулся. Веки медленно закрылись, сознание погрузилось в мир грёз.

***

Непроглядный мрак раскинул широкие ручища, захватил абсолютно всё, умертвил всякую жизнь, заглушил звуки воды и счастливые крики. Полнейшая тишина продлилась недолго. Где-то вдали проскочили отблески яркого огня и блеклого льда.

- Какого хрена тебе надо в моей невзрачной лачуге? - послышался хриплый женский голос.

От него свербело в ушах.

- Меня зовут… - начал, было, мужчина.

- Да, да, да! - повысила голос собеседница. - Узнала! Принёс?

- Принёс…

- Хвалю, убийца… - послышался противный смех, а за ним последовал резкий кашель.

- Всё талдычишь?

- Ладно, не злись! Чего злиться-то? То, что не хрен тебя послал, мы уже разобрались. Стало быть, пришёл за провидением?

- Именно.

- Ну-ну? Давай, я послушаю.

- Не играй со мной ведьма. В прошлый раз ты всё услышала. Теперь у тебя есть крылья Летунов, хвост Гидрана и лапа Волколака, которая, прошу заметить, всё ещё дёргается. Я чуть не оцарапался, когда заворачивал её в три мешка.

- Ёборотню жизнь сохранил? - вскрикнула женщина. - Совсем с дуба рухнул?

- Ты сказала, что тебе нужна лапа, ты её получила. Какие проблемы? Ты не представляешь, что мне пришлось вытворить, что бы её достать. Летуны и Гидран были пустяками. Этот Волколак был хитрее предыдущих. Я угодил в ловушку. С трудом спасся. Даже с тремя лапами, тварь была очень опасна.

- Я поняла! Не буду наседать. Давай поговорим спокойно… - после недолгого затишья она продолжила. - Хрен с Волколаком. То, что отдельные части тела живут своей жизнью ни для кого не секрет. Правда, лапу придётся куда-нибудь засунуть… В очень прочную банку или комод с замком. Ну, ничего страшного. Решение проблемы за мной. По поводу твоего провидения. Погоди, сейчас шар достану… - послышался звук бьющейся посуды. - Поганая тарелка!

- Кар!!!

- Заткни хлебало птица треклятая! - прорычала ведьма. - Маг. Чего ты так уставился? Ворона лишь скрашивает мои до боли скучные дни.

- Перейдём к делу…

- Да, конечно. Итак, перед тем, как сделать необходимое, я хочу спросить.

- Спрашивай, но не тяни. Комары на твоём болоте, словно с голодного края.

- Это да, они любят поживиться кровушкой, но меня не трогают, благодаря мази из… Ладно, ладно. Ты уверен в том, что тебе нужно провидение? В случае твоего успеха… Многое потеряешь.

- И многое получу взамен. К сожалению, ничего не поделаешь, других вариантов не существует… Я знаю, о чём говорю. Чего только не перепробовал.

- Твоё право, боевой маг. А теперь на счёт неё. Как ты и просил, я частенько использовала свои способности…

- И ничего не вышло, - перебил собеседник. - Смерть или защита от посторонних, как и у тебя, - он равнодушно докончил, немного помолчал. - Послушай Грата. Больше нет нужды в поисках. Ты всегда помогала, но её не найти. Жива ли она? - послышался тяжёлый вздох. - Это случилось, когда мне было двадцать три. Ты помнишь… Первый год я не появлялся, а следующие шесть лет истратил на поиски и на попытки обрести свободу.

- Ты назвал меня по имени. Очевидно, что твои дела очень плохи, боевой маг, - прошептала ведьма. - И ты полон решимости. Тогда, начнём.

- Кар!!!

- Я из тебя суп сварю пернатое отродье! Не мешай мне! - еле слышный гул разнёсся среди непроглядной тьмы, голос женщины стал металлическим. - Необходимо плыть на Беснирий. Много проблем. Одна за другой… Бойся их! Бойся! Ориентируйся по карте! Золото поможет. Отбрось алчность! Нужно делиться! Остров Острых Клинков далёк от континента. Твой путь в ловушках. Думай о других! Чёрный камень… Тебе нужен именно он! Он! Но дуэлянт Лемо хранит молчание. Поговори с ним. Одобрение порождает благо. Уста дарят мечту. Твоя жизнь висит на волоске…

Непрерывный, с трудом различимый шум прекратился, продолжительное воронье карканье заглушило кашель.

- Тихо! Паршивая птица…

- Это всё? - поинтересовался собеседник.

- Твоё перерождение. Смерть, избавление, муки или славная жизнь. Я не знаю значения… Всё выглядело туманно.

- Попробуешь ещё раз?

- Нет. Ничего нового я не увижу.

- Мне бы не помешали пояснения…

- Я и сама с трудом поняла, маг. Но одно известно точно. Плыви на Беснирий и найди остров Острых Клинков. Там находится решение твоей проблемы. Запомни все слова!

В разум ворвались размышления. Скрип стула нарушил могильную тишину.

- Благодарю Грата.

- Не стоит. В следующий раз ищи молодых Летунов. У них серые крылья, а ты принёс чёрные. Моё зрение пострадало, ухудшилось, но я не до конца ослепла. Так и знай!

- Возможно, следующего раза уже не будет.

- Кто знает? Лишь судьбе известно! Но я верю в то, что ты примешь достойное решение.

Кар!!!

***

Маг услышал скрип древесины. Кто-то приближался... Глаза слегка приоткрылись. Капюшон скрывал от посторонних и их, и знаки, но обзору не мешал. Парень из народа людей быстро подошёл к гамаку, замер. Наёмник сразу его узнал. Член команды, некогда выбрасывавший моллюсков за борт.
Гость
3 - 27.01.2015 - 16:21
- Если попытаешься что-то украсть… - недоговорил незнакомец, а матрос испугался, резко вздрогнул.

- Я не вор… - пролепетал незваный гость. - У меня и в мыслях не было... Брать чужое.

- Тогда, что тебе нужно?

- Мы прибыли в Бухту Ремесла. Капитан сказал разбудить и вот я здесь.

- Уже? - путник резко приподнялся, а капюшон слетел с головы.

Собеседник судорожно закивал, уставился на лоб.

- Сколько времени прошло? - поинтересовался наёмник, потянулся.

- Часов семь, примерно… Точно не скажу, - неуверенно ответил матрос, с интересом посмотрел на магические руки.

- Наверное, я никогда не смогу выспаться, - пробубнил незнакомец, покинул ложе и обратил внимание на чрезмерно любопытного парня. - Это начинает раздражать.

- Прошу прощения, - матрос вздрогнул, постоял в замешательстве, набрался храбрости. - Просто на судне вас обсуждают без остановки. Я, что хочу сказать… Расправа с пиратами… Было потрясающе! Никогда раньше не видел таких испуганных рож!

- Давай не будем усложнять. Компания болтунов, обсуждение, сомнительная слава. Мне нужно спокойствие и одиночество, - холодно бросил маг.

- Я… Ладно, всё понял. Не буду отвлекать вас своими разговорами, лучше пойду, займусь обыденными делами. В любом случае, я увидел достаточно для сравнения с книжным описанием, - с глупой улыбкой на лице парень зашагал прочь.

- Какое ещё описание? - удивился маг.

- Вы разве не знали? - воскликнул собеседник, да остановился. - Про боевых магов написана книга! Конечно, там лишь мелкие подробности, догадки и предположения, но мне очень понравилось. Магия огня очень похожа на ту, что в описании. И если я не ошибаюсь, ваша левая рука покрыта льдом.

Наёмник прищурился, жестом руки подозвал паренька.

- Ты не ошибаешься, но давай договоримся. Ты мне скажешь название книги, чтобы я смог её найти. Скоротаю пару вечеров за чтением. В обмен ты увидишь магию льда. Ну что? Пойдёт? - предложил маг, слегка улыбнулся.

Глаза матроса засияли, дыхание на мгновенье спёрло, руки затряслись. Парень резко кивнул головой и замер в ожидании чего-то умопомрачительного.

- Как тебя зовут? - поинтересовался наёмник.

- Мартин Гил, но для друзей можно и Марти.

- Их не выбирают Мартин Гил, - незнакомец дотронулся до левой руки, уставился на собеседника. - Времени очень мало. Мне нужно название.

- Ах… Да, да! «Погоня за огненным льдом»! В мой десятый день рождения, отец принёс такой необычный подарок. Сначала я плевался, возмущался, но потом… Моему счастью не было предела, равно как и желанию перечитывать её раз за разом. Когда-то она была очень популярна… Кстати, сама история написана аларом, - пояснил матрос.

- Аларом? - скривился наёмник.

- Ага, - подтвердил парень, немного помолчал и спросил. - А что? Что-то не так?

- Существуют… Нет, не так. Существовали правила, индивидуальный набор и прочие прелести жизни. Боевым магом мог стать только человек. Но не будем раздувать тему. Долгая история. Просто поверь мне на слово, ведь я один из них, - заверил незнакомец.

- Вы так интересно выразились, как будто сейчас этих правил нет…

- Давай лучше перейдём к волнующему моменту, - парировал маг.

Гил моментально забыл о сказанном, посмотрел на левую магическую кисть. Наёмник дотронулся до перчатки, ловким рывком явил всю красоту. Прелестное бело-голубое свечение стремительно заполонило часть жилой палубы. Завороженный матрос прищурился, протёр глаза, прошептал нечто невнятное. Спускающийся по лестнице бородатый алар незаметно юркнул за деревянные ящики. Удивительное зрелище привлекло внимание, выбило все дела из головы, ослепило. Карие глаза мага приняли схожий магический цвет, попутно вздрогнули пальцы. Мартин почувствовал внезапный холод, съёжился, но не отступил назад. По телу пробежали мурашки, как только наёмник взмахнул рукой. На ладони образовались маленькие, спокойные, ледяные искры, снежинки, как посчитал Гил. Они соскользнули вниз, зависли в воздухе и по щелчку пальца разлетелись в разные стороны. Пронеслись мимо парня, приземлились на ближайших гамаках, облепили висящие сети. Даже бородач почувствовал холод, застучал зубами, потёр руки.

Маг, увлёкшийся показухой, вспомнил о делах и надел перчатку. Магический свет исчез, глаза стали нормальными. Волшебные искри, да «снежинки» растворились, оставили после себя мокрые пятна, но и они, в тот же миг испарились. Жилая палуба приняла своё прежнее обличье.

- Это было… Я в восторге! - изрёк возбуждённый матрос, улыбнулся широко, искренне. - Магия льда, такая… Спокойная… Такая безмятежная… Как в книге! Она мне нравится больше всего, и я по-всякому её представлял, но то, что я увидел… Восхитительно! Без сомнений.

- Рад, что тебе понравилось, - наёмник поправил ножны, проверил карманы, накинул капюшон. - А теперь мне нужно идти. Бывай Мартин Гил.

Парень отошёл с прохода. Улыбка не сползала с его лица.

- Не буду вас задерживать. И… Спасибо за предоставленную возможность. За сегодня я дважды увидел чудо!

- Ты преувеличиваешь, - усмехнулся незнакомец.

- И всё же, я останусь при своём мнении, - пожал плечами матрос, нахмурился, встрепенулся и прокричал вслед. - А имя? Как вас зовут?

- Линк... Линк Тэсаурар.

Гил шёпотом повторил слова, задумался об увиденном, покачал головой с таким выражением лица, будто не верил собственным глазам.

Маг только сейчас заметил непривычную темень, наряду с бородатым аларом. Второй же, скорчил серьёзную мину, уставился на кривой гвоздь, торчащий из ящика. Руки мужчины вздрогнули, и наёмник понял почему. Обычная матросня не привыкла к огненно-ледяным рукам, взрывавшимся кистям, пистолетам и прочим красотам, да жестокостям.

Линк не остановился, отвёл взгляд, поднялся на верхнюю палубу, посмотрел на чёрные тучи, окутывающие небо. Мелкий прохладный дождь пришёлся по душе. Сверкнула череда ослепительный молний. Чудовищный протяжный гром заявил о себе. Лёгкий ветер не помешал. Капюшон не слетел, остался на месте, укрыл лицо от посторонних.

Тэсаурар осмотрелся.

Беснирий завораживал… Мощные скалы, полюбившиеся чайками, окружали порт Бухты Ремесла. Служили в качестве отличной защиты. Благодаря единственному морскому входу и выходу, небольшой форт, получал огромное преимущество в бою, полностью брал ситуацию под контроль. Конечно, город не подвергался пиратским нападениям уже довольно долго, но в давние времена, когда такое случалось, жители не волновались за свои жизни.

Многочисленные рыбацкие лодки ютились на песчаном берегу, бороздили прибрежные воды. Рыбная ловля являлась востребованной, всегда ценилась.

Гигантская верфь буквально закипала от работы. Постройка судна, средних размеров, близилась к окончанию. Линк немного разбирался в кораблях. Большая часть предположений сводилась именно к бригу по аларской технологии. С удлинённой носовой частью для установки дополнительных пушек. «Дождевой народ» делал упор на огневую мощь и мобильность. Как правило, данное действо вело к уменьшению размеров судна, да количества членов команды.

Весьма необычная, уникальная архитектура аларского народа потрясала. Плоские платформы располагались в паре метрах над землёй, походили на семиконечные звёзды, держались на многочисленных толстых прутьях. От металлических листов к почве тянулись широкие, а порой спиральные лестницы. Всё создавалось из железа и стали.

В центре возвышенных площадок находились здания с могучими навесами, состоящие из прочного, непрозрачного стекла, не пропускающего свет. Тёмные тона идеально сочетались с дождливой атмосферой Беснирия. Шарообразные формы, заострённые верхушки. В голове Линка проскакивали сравнения с очень толстыми закрытыми тюльпанами. Помимо привычных дверей, да окон, в аларских творениях преобладало большое количество комнат.

Существовал и второй вариант построек, расположенных на земле. Одно из основных отличий - маленький размер. Они предназначались исключительно для низшего слоя населения, в приоритете у которого числилось выживание с использованием всех доступных возможностей.

В городе отсутствовали высокие башни. Тэсаурар изрядно удивился сему моменту и обратил внимание на продолговатый пирс. Люди, наряду с аларами, занимались разгрузкой, да погрузкой. Судов было немного. Из трюмов выносились клетки с курами, хлопающими крыльями. Кудахтанье перемешалось с отборной руганью, громкими приказами. Бочки, с самым разнообразным содержимым, укладывались на массивные телеги. Вторые под надзором торгашей-скупщиков мигом исчезали из поля зрения. Жизнь шла своим чередом.

Путник бросил короткий взор на матросов Легкого Течения, выстроившихся на палубе, и покинул корабль. Быстро миновал пирс, остановился на разветвлении путей, около первого попавшегося здания.

Дорожка из чёрного камня словно блестела благодаря непрерывному дождю. Слева, вдалеке, виднелся аларский рынок. Оттуда доносились глухие, невнятные крики. По правую сторону пролегала продолговатая цепочка домов с вывесками. Из распахнутых дверей вырывались запахи, разнообразию которых не было предела.

Лаванда вела к цветочному магазинчику. Воск к небольшому музею и путешественникам, что столпились рядом. Мёд к тёмно-жёлтому стеклянному зданию, украшенному красивыми разноцветными надписями, фигурками пчёл. Смесь различных ароматов, принадлежащих многочисленным ягодам, тянулась к дому с закрученными ступеньками. Лишь недовольная морда мясника частенько испепеляла взглядом проходящих мимо «клиентов», ибо из лавки несло кровью. Толпы из аларов, да людей, куда-то торопились, ступали по лужам, прикрывались зонтами.

На одной из металлических платформ, под навесом здания, появился рыжий кот. Надоедливая блоха вновь укусила за бочину. Животина вздрогнула, мигом расправилась, как ей показалось, с вражиной зубищами и огрела себя по морде хвостом. Послышалось шипение. Тело закрутилось волчком. Пушистое создание до того заигралось, что не заметило, как приблизилось к краю площадки. Возбуждённый кот издал пронзительное «мяу» и шмякнулся в лужу. Растерянное рыльце хлопнуло глазами, усы, аки натянутые струны, шелохнулись. На лице Линка проскочила улыбка, а животное стремительно вернулось наверх по лестнице и юркнуло в дом.

- Посторонись! - послышался женский возглас по левую сторону от наёмника.

В мага врезалась аларка. Девушка среднего роста, с синими керсонтами, пошатнулась, потеряла равновесие, рухнула на землю. Путник удержался на ногах, перевёл на неё взор.

На вид она выглядела как подросток, но из-за аларского долголетия, реальный возраст оставался загадкой. Промокшая серая кофта закрывала шею от посторонних. На запястьях, поверх рукавов, располагались покрытые грязью железные браслеты. На кисти были надеты красные потрёпанные перчатки. Слегка изорванная коричневая юбка выглядела ужасно. Изогнутые ножны, сделанные, будто под заказ, болтались на правом боку. Виднелась рукоять кинжала. Сиреневым балеткам, очевидно, стукнул не первый год. Прямые чёрные волосы лежали на плечах, частично закрывали лицо. Тонкие брови, густые ресницы и зелёные глаза придавали обворожительный взгляд. Небольшой нос, наряду с впалыми щёками, подчёркивал женственность.

Юная особа несколько раз моргнула, дотронулась до лба. Линк немного подтянул капюшон, внимательно посмотрел на аларку. Глаза расширились от удивления. Он словно узнал её, открыл рот, и чуть было, не заговорил, но затем, отрицательно махнул головой, развернулся.

- А ну стой! Оборванка! Воровка! - из толпы послышался писклявый мужской голос.

Девушка скорчила лицо, упёрлась руками в дорожку, но не встала. Голова закружилась, в висках заломило. Столкновение не породило серьёзных травм, но в данный момент оказалось роковым.

- Помоги мне, пожалуйста… - попросила аларка, скорчила жалобную гримасу.

Маг перевёл на неё взор, заметил, что шарообразные сосуды на волосах потускнели. Наёмник ничего не ответил. После недолгих размышлений протянул руку. Девушка ухватилась за ладонь. Благодаря помощи встала на ноги, но лёгкое головокружение внезапно заявило о себе. Она сделала шаг, чуть не рухнула, но Тэсаурар ловко подхватил её.

- Надо же! Попалась! - повысил голос мужчина из народа аларов, сбавил темп, зашагал к ним на встречу.

- Помоги… - прошептала девушка, спряталась за спиной мага.

Неприятный, как на вид, так и по говору… Именно таким, преследователь казался Линку. Красные бусы свисали до пупа, прикрытого коричневым жакетом из оленьей кожи. Тёмно-серые штаны с треугольными узорами будто впивались в ноги, яростно сжимались. На боках виднелась выпирающая кожа. Толстое лицо сильно тряслось во время движения, вызывало отвращение. Чёрные, как сама ночь, керсонты закрутились на голове во время бега. Из-за необычного кончика носа, по мнению Тэсаурара, он походил на кабанов, что томились на судне Карога. Различий было не так уж много.

Незаметный смешок невольно вырвался из уст. Разговор ещё не наступил, а в голове проскочило заветное желание. К сожалению, мерзкий торгаш не взорвался, не исчез с глаз долой… Пухлый бегун остановился в нескольких шагах от наёмника. Из-за громкой отдышки и слюней, вылетевших из пасти торговца, Линк сморщился.

- Ух… Так бегать… - преследователь дотронулся до своей груди, торжественно изрёк. - Я местный торговец! Продаю фрукты и овощи! Лучшие! Самые лучшие! Эта воровка! Она! Она украла мои яблоки! Два яблока!

- Такой шум из-за двух яблок? - удивился наёмник.

- Это не просто яблоки! Это чудесные фрукты от самого Хорнса! Они выращиваются на Беснирии в строго отведённых для этого местах! - безмерно возбуждённый собеседник аж хрюкнул.

Тэсаурар окончательно убедился в свиной натуре торгаша.

- Ладно, ладно, не ори. Какова цена двум яблокам?

Девушка опешила. Пухлые щёки Хорнса надулись, а на лице появилось подобие улыбки.

- Платить за неё вздумал… Хорошо! Четыре украденных яблока обойдутся в две золотые монеты! - пояснил торговец.

- И откуда же взялось ещё два? - повысил голос Линк.

- Не понимаю о чём ты! Плати или не мешай! Я отведу её прямиком к страже, а там уж клетку мигом обеспечат!

Маг молча покопался в кармане, вручил нужную сумму корыстному торговцу. Алар злобно взглянул на воровку, демонстративно хмыкнул и стремительно зашагал прочь. Наёмник проводил его взглядом, да повернулся. Керсонты девушки слегка покраснели.

- Спасибо… Не думала, что ты решишь заплатить. Я рассчитывала на отвлечение внимания, но это даже лучше, - произнесла аларка и после недолгого молчания, призналась. - Правда, золота у меня нет. Вернуть я не смогу… Но могу поделиться яблоками. Благо успела спрятать в укромное место, попавшееся на пути.

Путник холодно посмотрел в широко раскрытые зелёные глаза и направился по своим делам.

- Ты... Просто уйдёшь? Даже ничего не скажешь? И не назовёшь своего имени? - поинтересовалась воровка.

- Я не ищу друзей, а в оплате долга нет нужды. Просто забудь, - молвил Линк, даже не обернулся.
Гость
4 - 27.01.2015 - 16:29
Девушка не сдвинулась с места, улыбнулась, проводила мага взором, а он миновал несколько домов и свернул в первый проулок, оказавшийся на пути. Живот заурчал, в голове промелькнула мысль о долгожданном отдыхе, горячей пище.

***

Линк бродил по городу, разглядывал местные деревья. Мощные стволы устремлялись ввысь. Скрюченные ветки с необычайно красивой красной листвой выглядели привлекательно, порождали умиротворение. Большие овальные кроны укрывали от мелкого дождя. Складывалось ощущение, будто гиганты впитывали всю влагу, ибо под ними было довольно сухо. Тэсаурар сильно удивлялся, размышлял. Ведь, как правило, перенасыщение водой губило растительные формы. Легенд о здешних местах маг не знал. В голове проскакивали мысли о могущественной магии.

На пути наёмника встречались разнообразные места, заведения, жилые здания. Из некоторых стеклянных жилых «тюльпанов» доносились крики, накалённые споры, задорный хохот. Молодая дама из народа людей распахнула окна, окинула улочку взором и устремилась вглубь комнаты. Приятный запах пищи разнёсся повсюду. Линк сморщил лицо, дотронулся до урчащего живота.

Попавшийся постоялый двор - Спящий Бубен, как её назвал старый алар-хозяин, предоставлял лишь ночлег. Без питья и еды. Реакция на тяжёлый вздох последовала мгновенно. Собеседник почесал затылок, перекинул синие керсонты за спину, да вежливо указал направление.

Маг впервые увидел стражей, состоящих из аларов. Облачённые в сверкающие металлические тёмно-синие доспехи, городские хранители казались расфуфыренными индюками. На нагрудниках, с изогнутыми, слегка выпирающими предплечьями, красовалась занимательная фигура. Парящий в небе белый замок с красивыми башнями из стекла на фоне неба усеянного звёздами. Наёмник отметил старания художников и вспомнил скудное описание аларской столицы - Вечного Сумрака.

Ленивые прогулки, шаг вразвалочку. Блюстители порядка развешивали листовки с портретами нарушителей в местах, хорошо защищённых от дождя.

Из кузницы под названием - Куй со мной, доносились звуки ковки металла. Неописуемый жар прорывался через открытую массивную дверь. Среди рабочих Тэсаурар разглядел людей мощного телосложения. Усатый мастер скорчил суровую мину, рявкнул на подмастерьё, схватил инструмент и присоединился к общему делу.

Бордель, украшенный неприличными плакатами - Ночная Звёздочка, привлёк внимание Линка. Из окон чуть ли не вываливались распутные женщины. Однозначные жесты служили прямыми намёками. Немногие мужчины сдерживались, да проходили мимо. Радостные улыбки растягивались до ушей, разум застилала пелена тумана. Тэсаурар вздрогнул, как только заметил манящий взгляд, зашагал быстрей. Потеря драгоценного времени была непростительна.

Размышления о вечных дождях подтолкнули к мыслям о простуде. Забавно, но маг заметил лишь нескольких больных горожан, да путешественников. Чихающие, сопящие, с красными глазами, они скверно ругались, проклинали Беснирий, что самое интересное, являлись исключительно людьми. По разговорам, наёмнику показалось, что они приплыли на континент совсем недавно. Алары в свою очередь, выглядели отлично. Очередная загадочная магия, удивительное свойство природы или иммунитет… Линк не знал сути.

Потрескавшиеся грязные стены корчмы - Косматый Пройдоха, а так же, валяющиеся у дверей штабеля пьяниц вызвали сомнения, оттолкнули мага. Но беды остались позади. Уже через короткий промежуток времени наёмник наткнулся на идеальное, по его мнению, место.

Постоялый двор, совмещённый с трактиром, находился в хорошем состоянии, порождал лишь положительные мысли. Как и остальные аларские постройки, выглядел соответствующе. Располагался на земле, занимал большое пространство. Стоянка для скакунов была полностью забита животными. Слышалось негромкое ржание. Рядом возвышались могучие деревья. Густые заросли прижимались к стенам, тянулись к окнам.

- Изобилие, - путник прочитал надпись на вывеске, а затем посмотрел на небо, задумался. - Долгие поиски… Почти час прошёл, да и солнце близится к закату. Что ж… Может быть, я высплюсь, наконец. Завтра приму решение о дальнейших действиях, - Тэсаурар открыл скрипучую дверь, вошёл внутрь.

Стеклянные, непрозрачные тёмно-оранжевые стены радовали глаз. Светильник, закреплённый на потолке, давал освещение всему помещению. Начищенные до блеска столы ослепляли. Рядом с входом находилась дверь, которая вела к комнатам отдыха.

Линк обратил внимание на большое количество посетителей, одобрительно кивнул головой. Споры, рассказы и просто мирные беседы не утихали ни на секунду. На небольшом подиуме бренчал неуверенный музыкант. Пальцы соскальзывали со струн, иногда, гитара издавала неприятные звуки, но, к счастью, никто не обращал внимания на молодого паренька из народа людей. Гитарист не обижался, не жаловался. Порой, улыбался и, судя по всему, был новичком в своём деле. Возможно, сражался с собственным ужасом, возникающим, как правило, лишь на сцене. Гостей объединяла холодная выпивка, да горячая еда. Самые борзые из них тянулись к девчушкам, разносящим заказы. Те пищали, краснели, отскакивали. Громкие угрозы верзилы-трактирщика из «дождевого» народа принимались всерьёз и девушек не трогали... В течение короткого промежутка времени. Потом, всё повторялось вновь.

Маг бросил короткий взор на пищу и тут же учуял чудесный запах жареной картошки. Воспоминания о безвкусной фасоли, выдаваемой во время плавания, казались страшным сном. Перед отплытием Тэсаурар не подумал о покупке пищи и попал впросак.

- Приветствую! Меня зовут Селдин! Чем могу помочь? - трактирщик отставил кружки, как только обратил внимание на приближающегося посетителя.

- Еда, выпивка, кровать, - ответил Линк.

- Не вопрос, - улыбнулся добродушный здоровяк. - Есть какие-нибудь предпочтения?

- Этот запах… Божественно, - сказал путник, на мгновенье закрыл глаза и сделал глубокий вдох. - Порцию жареной картошки. Ром есть? - хозяин трактира согласно кивнул. - Хорошо. Одну кружку рома и самую дальнюю комнату, чтобы не слышать галдеж.

- С вас пять монет, - мигом подсчитал Селдин, принял оплату и осмотрелся. - Вам в общем зале или в комнате? Имеются свободные столики.

- Пожалуй, в общем, - Линк обратил внимание на свободное место у окна.

Естественно, Тэсаурара удивляло абсолютно всё. Карог рассказывал о том, что алары не такие уж и дружелюбные, но отношение Селдина выглядело иначе. С другой стороны, золото всегда оказывало определённое влияние на многих...

- Как пожелаете, но пищи придётся немного подождать. Кухарка сию секунду получит указания. После трапезы подойдёте ко мне, и я вручу вам ключ от комнаты. Ожидайте.

Маг покачал головой в знак согласия, зашагал к столу. Мокрый капюшон немного раздражал, но наёмник прекрасно помнил, что знаки на лбу всегда порождали излишнее внимание. Удобный стул негромко скрипнул под новоявленным посетителем. Линк поелозил, да уставился на двух беседующих аларов.

- И тут она говорит… - быстро проговорил худой мужчина, кашлянул и изменил голос на писклявый. - Дорогой! Я знаю о том, что ты стал больше зарабатывать. Теперь тебе хватает золота на полноценную жизнь! На жизнь полную вкусной еды, забористой выпивки, сногсшибательных гуляний. Даже походы на бал вошли в список важных и постоянных дел! Ты знаешь, я была не права, когда ушла от тебя. И вот, решила вернуться!

- Ну! - произнёс заинтересованный собеседник. - Зачем сделал паузу? Не томи! Говори, чаво случилось дальше?

- Я делаю жалостливое лицо и говорю ей… Дорогая моя, любовь моя. Прекрасная синичка. Я так сильно горевал, упивался прокисшим вином, страдал ночами! С трудом пережил тягостные моменты и выкарабкался из долговой ямы. Попутно получил весомый контракт, благодаря которому стал очень важной персоной! Теперь, то золото, что лежит в банке, так и ждёт своей минуты, чтобы исполнить самые потаённые желания!

- Ну! - гаркнул сосед, стукнул ладонью по столу от нетерпения. - Опять замолк! Она то, что? Что она?

- Что? Что? Ты бы видел глазища на этой бабьей роже! Широкие как океаны, блестящие как королевские драгоценные камни! - рассказчик отхлебнул немного вина, закинул в рот странный зелёный фрукт, поморщился. - И тут она спросила! Дорогой мой, любимый! Так ты согласен сделать то, что должен был сделать уже очень давно?

- И? И? - собеседник жадно съел вяленую рыбу, зачавкал.

- А я говорю! Конечно, дорогая! Конечно, согласен! - худой выдержал паузу, увидел онемевшее лицо слушателя, улыбнулся и выдал. - Птичка моя! Иди в задницу!

Сосед дико заржал. Благо проглотил пищу перед кульминацией. Сидящий за соседним столиком парень, очевидно, слушавший с самого начала, подавился пивом, засмеялся, стукнул по столу. На лице Линка промелькнула улыбка.
В тот же миг, наёмнику принесли большую кружку рома. Тэсаурар мельком посмотрел на девчушку, устремившуюся прочь, смерил её с ног до головы и сделал глоток. В горле сильно запершило, ужасно запекло, но маг сдержался, вытер губы рукой.

- Ну, знаешь ли… - простонал сосед худого. - Ну, классно ты её отшил! Ну, правда! Чес слово!

- Тог Фокри лично выдаст награду за голову этой твари! - изрёк мужчина из народа людей.

Линк перевёл взгляд на компанию по соседству, внимательно прислушался.

- Да? - удивился алар, сидящий с ним за одним столиком. - Такие почести… С чего бы вдруг?

- Бедная стража не справляется, - прохрипел третий, усмехнулся.

- Этот монстр уже убил нескольких торговцев! - продолжил рассказчик. - Вроде, около Смрадного леса близ дороги, ведущей к Вечному Сумраку

Линк сделал глоток прохладного рома, облизал влажные губы.

- Вот дела! Это был единственный безопасный путь к столице, - расстроился алар. - На южных территориях Беснирия итак не лучшие условия, а теперь ещё и торговля станет! Кто захочет бродить по тропам, зная о твари?

- Согласен, - произнёс хриплый, схватил рака, оторвал клешню и высосал сок. - Паршиво дело!

- Вот-вот! - произнёс человек.

- А как оно выглядит? - спросил алар и бросил взор на проходящую мимо девчушку.

- Точно не знаю, но слухи разные ходят, - ответил сказатель, удобно уселся, чуть наклонил голову. - Говорят, что тело у твари громадное, а заострённые когти способны разрывать на части в мгновенье ока! На морде у неё есть клюв, а гигантские глазища, которые появляются среди мрака, могут сделать из тебя несостоявшегося атлета.

- Почему несостоявшегося? - спросил алар,

- Потому что убежать невозможно! Ну, или почти невозможно. Говорят... Одному удалось спастись, правда, за счёт группы, вместе с которой он направлялся в Вечный Сумрак. Думаю, ему просто повезло. Зверь выбрал другого, - пояснил рассказчик.

Линк выпил ещё немного, почувствовал странное ощущение. Словно чей-то взгляд был направлен на него со стороны. Беглый осмотр не увенчался успехом. Посетители занимались своими делами, не обращали внимания на встревоженного мужчину в капюшоне. Маг вздохнул, сделал очередной глоток рома. Внимание привлекла растительность за окном. Показалось, что она колыхнулась.

- Успокойся. Это ветер. За прошедшее время, ты просто отвык от таких шумных компаний, - подумал наёмник.

- Час от часу не легче. Сначала некромант, а теперь безумная тварь… - с тоской в голосе проговорил один из посетителей.

- Про некроманта давно ничего не слышно! Кто знает, вдруг его стража давно заколола! - поделился мнение алар.

- Что? Не смеши мои поджилки! - взорвался рассказчик. - Им под силу гонять хромых волков, да оголодавших попрошаек! Не более!

Некоторые гости хором засмеялись. Путник взглянул на вошедшего в трактир Карога и нескольких членов его команды. Несон заметил Линка, что-то сказал матросам и направился к спасителю.

- Ушёл и не попрощался, да? - капитан остановился рядом со столом, улыбнулся во весь рот.

Маг отпил из кружки, немного помолчал.

- Ты получил оплату, а я услугу. Мы в расчете и ничем друг другу не обязаны.

- Это всего лишь шутка, - скривился Карог, махнул рукой. - Можно присесть? У меня есть отличное предложение.

Наёмник молча указал на свободный стул, с интересом уставился на собеседника.

- Я тут подумал. Ты так лихо справился с проблемами… Может быть, ты хочешь подзаработать? Мне очень пригодится такая защита.

- Ты не сможешь предложить сумму, которая меня устроит.

- А сколько тебе нужно? - улыбнулся шкипер. - Пятьдесят монет в одну сторону? Как ты на это смотришь?

- Зажать вздумал! Наши монеты? [*****]-->[*****]-->[*****]-->[*****] треклятая! Увалень! Смердящая морда! Собачий сын! - заорал лысый мужчина и ударил соседа по лицу.

Второй тряхнул блестящей шевелюрой, удержался на ногах, зарядил оппоненту по подбородку, шмыгнул носом, прыгнул на стол и рухнул на обидчика. К всеобщему удивлению, ничего не пострадало. Сцепившиеся прокатались по полу. Девки запищали, сбились в кучку близ стойки. Толпа затихла. Каждая пара глаз внимательно наблюдала за невзрачными бойцами, не поделившими пару золотых монет. Линк недовольно посмотрел на драчунов, а капитан ухмыльнулся и вздохнул. Лысый дико завыл.

- Укусил меня! Укусил меня за руку! Пёс поганый! Гнида! - он замолк из-за внезапного удара в челюсть, глухо промычал, одарил оппонента градом из кулаков.

Громкий свист трактирщика волной пронёсся по помещению. Через главный вход вошли двое крупных мужчин из народа людей. На мощных торсах красовались светло-коричневые жилеты. Простецкие штаны, в которых утонул бы каждый посетитель, выглядели забавно. Дубинки на поясах окончательно развеяли все тайны. Это были охранники постоялого двора.

Без вопросов, да с каменным лицами, они мигом схватили бойцов, приподняли их над столами и потопали обратно к выходу. Визг, смахивающий на поросячий, крики, мерзкий скрип двери. Обезумевшие драчуны пулей вылетели из заведения, шмякнулись на землю, осознали значение «Грязевых Ванн», но драку не прекратили.

Трактирщик улыбнулся, хлопнул в здоровенные ладоши, одобрительно покачал головой. Толпа загудела. Слова безостановочно посыпались из уст.

- Эхх… Люблю мордобой! - заявил шкипер.

- Не интересует, - равнодушно ответил путник.

- Что? Ах, ты о предложении! Хорошо, хорошо! - Карог набрал полную грудь воздуха, прищурился. - Семьдесят пять! В один конец! И того сто пятьдесят при возвращении. Такой щедрости ты нигде больше не найдёшь.

- Ты не понял. Плавание от одного острова к другому не вписывается в мои планы. Ты ведь не сможешь сойти со своего курса ради туманных идей, не так ли?

- Говори конкретно, - произнёс Несон.

- Не важно, - Линк махнул рукой. - Мне нужно больше золота, намного больше твоего предложения. Поэтому мой ответ, нет.

- Очень жаль. Из этого могло бы выйти выгодное сотрудничество, но если ты вдруг передумаешь… Завтра, я отплываю на север Беснирия за товаром и вернусь через пару дней. У тебя есть время всё обмозговать.

- Я останусь при своём мнении, а тебе советую оснастить судно пушками и набрать хоть немного бойцов. Или обучить уже имеющихся матросов, - сказал маг.

- Подумаю над этим, - капитан слегка улыбнулся.
Гость
5 - 27.01.2015 - 16:31
Наёмник допил ром, встал из-за стола и направился к трактирщику. Алар заметил приближающегося гостя, быстро вытер пятно на стойке, приподнял голову.

- Ваш заказ уже в пути. Появится с минуты на минуту, - отрапортовал Селдин.

- Хорошо, тогда пусть принесут в комнату. Тут становится слишком шумно, а мне нужен покой.

- Без проблем, я отправлю девушку, - произнёс хозяин заведения и предупредил. - Надеюсь на вашу вменяемость. В противном случае, будут проблем.

- Мне не до этого. В сон клонит. Нужен отдых, - пояснил маг.

- Всем не до этого, а время покажет. Она-то сразу вернётся, после того, как вручит вам поднос с пищей, - сказал трактирщик, отдал наёмнику ключ. - Номер двадцать два, в самом конце коридора.

Линк молча добрался до оплаченной комнаты, вошёл внутрь и закрыл дверь на замок. Шумная компания осталась вдали.

Затхлый запах витал по комнате, но ничуть не смущал боевого мага. Потрёпанные занавески полностью закрывали единственное окно. От лампы, что находилась на потолке, исходил тусклый свет. Большая, исцарапанная картина криво висела на стене, изображала неизвестную аларскую женщину с наполненным бокалом в руке. Стулья были довольно ветхими, а стол выглядел совершенно новым. Очевидно, Селдин потихоньку занимался заменой устаревшей мебели, но времени на всё катастрофически не хватало.

Наёмник медленно приблизился к кровати, дотронулся до мягкого матраса и насторожился, как только услышал топот в коридоре.

- Ваш заказ, - послышался голос из-за двери.

Наёмник молча приблизился, отворил дверь. Девушка с растрёпанными рыжими волосами проскользнула в проходе, оставила поднос с кушаньем и моментально исчезла из виду.

Маг провернул ключ, прислушался к удаляющимся шагам, принюхался. Любимый аромат картошки моментально привлёк внимание. Наёмник оторвал взор от блюда, встал в центре комнаты, снял перчатки, да бросил их на кровать. Магический свет озарил помещение. Кисти рук сжались в кулаки, уста развернулись. Загадочные слова, неизвестные простым смертным, посыпались подобно страшному проклятию. Огонь на коже забурлил, лёд заблестел, знак на лбу испустил серебристый свет. Столь прекрасное зрелище так же быстро закончилось, как и началось.

- Очередные два дня я буду под защитой. Как же это надоело… - подумал маг. - Ладно, нужно поесть и проспаться.

Линк покачал головой, тряхнул огненной рукой. В воздухе появилось небольшое облако дыма. Угар стремительно перевоплотилось в обыкновенный на вид мешок, тут же рухнувший на пол. Тэсаурар приподнял его, запустил руку внутрь. Нащупал нечто, сильно удивился.

- Это ещё что такое? - воскликнул наёмник и вытащил из мешка живую жабу.

Животина вытаращила глазища, громко квакнула. Маг покосился, что-то буркнул, засунул её обратно. Продолжил поиски, и вскоре, достал небольшую прозрачную банку со специями. Кинул пару щепоток содержимого в картошку, да положил стеклянный сосуд в магический мешок. Он поднял вместилище для хранения вещей, вновь тряхнул огненной рукой. Ткань превратилась в клуб дыма, со временем осевшего на пол.

Линк надел перчатки, довольно быстро управился с пищей и завалился на кровать. Голову заполонили мысли о грядущих планах, решительных действиях. Идеи возникали одна за другой, но идеальной была лишь мысль о получении награды за голову неизвестной твари, убивающей местных жителей.

Веки потяжелели, и Тэсаурар медленно закрыл глаза.
Гость
6 - 31.01.2015 - 10:31
Видимо за 4 дня никто не осилил чтения.
И я тоже. Но поступил как и с любым лит. шедевром в моих руках, взял случайный абзац и прочёл, читать всё не захотелось. Вот этот абзац:
Цитата:
Линк обратил внимание на большое количество посетителей, одобрительно кивнул головой. Споры, рассказы и просто мирные беседы не утихали ни на секунду. На небольшом подиуме бренчал неуверенный музыкант. Пальцы соскальзывали со струн, иногда, гитара издавала неприятные звуки, но, к счастью, никто не обращал внимания на молодого паренька из народа людей. Гитарист не обижался, не жаловался. Порой, улыбался и, судя по всему, был новичком в своём деле. Возможно, сражался с собственным ужасом, возникающим, как правило, лишь на сцене. Гостей объединяла холодная выпивка, да горячая еда. Самые борзые из них тянулись к девчушкам, разносящим заказы. Те пищали, краснели, отскакивали. Громкие угрозы верзилы-трактирщика из «дождевого» народа принимались всерьёз и девушек не трогали... В течение короткого промежутка времени. Потом, всё повторялось вновь.
Сразу идиотские вопросы:
- зачем Линк одобрительно кивал головой, при виде большого кол-ва посетителей? Он в доле? Мэр города? Он любит общество?
- "Споры, рассказы и просто мирные беседы не утихали ни на секунду" - пишите короче: "Атмосфера просто шумела"
- Зачем рассписывать толи гитариста - толи музыканта, если на него всё равно внимания не обращали? Али далее это ключевая фигура?
- "Гостей объединяла холодная выпивка, да горячая еда." - совсем как-то стрёмно, итак наверно понятно что пришли пожрать и выпить, а вот единство лишнее.
- "Громкие угрозы верзилы-трактирщика из «дождевого» народа принимались всерьёз и девушек не трогали...", ну напишите внятнее: "Милых офицанток не обижали, по-причине плохой славы хозяина заведения"
От чего лица идет описание? Подозреваю что от главного героя (Линка)
Итак переписываем абзац:
Взгляд Линка, вошедшего в местный трактир "дождевой", быстро скользнул по посетителям, мирно создающим шумовую завесу, одинокому музыканту на подиуме, вытаскивающим из гитары подобие мелодии, милым официанткам и остановился на страшного вида верзиле - трактирщике.
Итог:
Автору больше читать других авторов классиков. Работать над каждым абзацем. И немного быть чуть ближе к реальности :)
Гость
7 - 31.01.2015 - 15:33
Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
Видимо за 4 дня никто не осилил чтения. И я тоже. Но поступил как и с любым лит. шедевром в моих руках, взял случайный абзац и прочёл, читать всё не захотелось. Вот этот абзац:
Это элементарно. Судя по всему, я не туда опубликовал. И делов-то.

Зачем задавать подобные вопросы, если вы не знаете о чём история?=) Это всё равно, что открыть стальную крысу, прочитать пару первых страниц, затем мигом добраться до окончания и удивиться Внезапной смене всего и вся. Это я об образе жизни, по большей части,напоминающий именно Средневековье.


Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
- "Споры, рассказы и просто мирные беседы не утихали ни на секунду" - пишите короче: "Атмосфера просто шумела"
Так не пойдёт. Поверьте на слово. Я уже сталкивался с определённой критикой. Это детальный мир и в нём важна именно жизнь. Такие коротенькие фразы больше подходят для мест, который упоминаются вскользь. А в в указанном примере, сцен предостаточно.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
- Зачем рассписывать толи гитариста - толи музыканта, если на него всё равно внимания не обращали? Али далее это ключевая фигура?
См. предыдущий ответ.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
- "Гостей объединяла холодная выпивка, да горячая еда." - совсем как-то стрёмно, итак наверно понятно что пришли пожрать и выпить, а вот единство лишнее.
Учитывая, что в дальнейшем идут диалоги между группами посетителей, то в данном случае ваш вариант не верный.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
- "Громкие угрозы верзилы-трактирщика из «дождевого» народа принимались всерьёз и девушек не трогали...", ну напишите внятнее: "Милых офицанток не обижали, по-причине плохой славы хозяина заведения"
Уважаемый, это всё хорошо. Вы первый, кто заострил на этом внимание, а людей прочитало достаточно. К чему я? Всем не угодишь. Некоторым людям не нравятся определённые словосочетания, но не менять же из-за этого те или иные предложения. Не так ли? Ибо раз поменяв, пойдут в точности противоположная реакция от другой стороны.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
От чего лица идет описание? Подозреваю что от главного героя (Линка)
Вся история ведётся от третьего лица. Это сразу заметно.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
Взгляд Линка, вошедшего в местный трактир "дождевой", быстро скользнул по посетителям, мирно создающим шумовую завесу, одинокому музыканту на подиуме, вытаскивающим из гитары подобие мелодии, милым официанткам и остановился на страшного вида верзиле - трактирщике.
Вынужден с Вами не согласиться. Слишком ёмкое предложение.

Цитата:
Сообщение от gluk Посмотреть сообщение
Автору больше читать других авторов классиков. Работать над каждым абзацем. И немного быть чуть ближе к реальности :)
Автор читает другие книги, схожие по жанру. А вы, прошу заметить, посоветовали мне, любителю фэнтези и фантастики, быть ближе к реальности...=) Немного странно.
Мне приятно, что вы обратили на меня внимание. Благодаря за старания и уделённое время, но, похоже, у нас немножко разные взгляды на те или иные вещи.
Касательно вопросов. Повторюсь. Некоторые мелочи, расписанные в начале, проявляются после. Это касается и поведения, и предметов и т.д. и т.п. По поводу - "Зачем он кивал головой."

У меня бывают ошибки с грамматикой. Я не ас в этом плане, но на построение текста и фантазию, как правило, мало кто жаловался.
Гость
8 - 31.01.2015 - 15:34
* образе жизни, напоминающим именно Средневековье.
Гость
9 - 31.01.2015 - 15:36
Цитата:
Сообщение от KT Посмотреть сообщение
Благодарю за старания и уделённое время
*****
10 - 08.02.2015 - 22:40
Почти полностью прочитала, тяжко, мне не пошло совсем, не интересно. Мое ИМХО начало должно быть или более действенным, или более интригующим что ли, чтобы хотелось узнать, что там дальше, иначе все будут бросать книгу на первых страницах. И еще, не знаю, как объяснить, но слог очень тяжелый, предложения перегружены информацией. Такой стиль подходит для философских трактатов, но не для фентези.
Гость
11 - 09.02.2015 - 09:44
Цитата:
Сообщение от Oriella Посмотреть сообщение
Почти полностью прочитала, тяжко, мне не пошло совсем, не интересно. Мое ИМХО начало должно быть или более действенным, или более интригующим что ли, чтобы хотелось узнать, что там дальше, иначе все будут бросать книгу на первых страницах.
Ваша правда. С этим вышла проблемка=)

Цитата:
Сообщение от Oriella Посмотреть сообщение
И еще, не знаю, как объяснить, но слог очень тяжелый, предложения перегружены информацией. Такой стиль подходит для философских трактатов, но не для фентези.
А вот тут не согласен. Или, если быть точнее, тут 50 на 50. Многие прочитавшие наоборот хвалили за простые предложения и лёгенькое написание. Возможно, именно у Вас такое ощущение возникло исключительно из-за большого количества описаний в начале. Кто знает?
В общем, спасибо за внимание.
Гость
12 - 09.02.2015 - 11:19
0-KT > Извините, я понимаю, как тяжело писателю воспринимать критику, но скажу одно - не перебарщивайте с многоточиями. А то получается, что они все у вас с придыханием говорят и какой-то незавершённостью. В жизни люди так не общаются же.
Гость
13 - 09.02.2015 - 11:28
Цитата:
Сообщение от lustra Посмотреть сообщение
Извините, я понимаю, как тяжело писателю воспринимать критику,
Ну, до писателя мне ещё далеко=) А критика иногда бывает очень полезна. По правде сказать, обижаться на подобное дело не совсем разумно.

Цитата:
Сообщение от lustra Посмотреть сообщение
А то получается, что они все у вас с придыханием говорят и какой-то незавершённостью. В жизни люди так не общаются же.
С волнением. Характер речи прерывистый. Для того, чтобы обозначить паузу в диалоге, если угодно. И... Вообще-то люди говорят так. В зависимости от той или иной ситуации, естественно.

Спасибо за внимание.
14 - 10.02.2015 - 14:59
Для подобных надобностей, есть специализированные ресурсы, вроде proza.ru
И настоятельно рекомендую прислушиваться к любой критике. Нужно безмерно ценить что Ваш труд кто-то не только прочитал, но и удосужился комментировать.
То, что произведение прочитали много человек и ничего не сказали по критикуемым моментам, не говорит о том, что им эти моменты понравились.
Опубликуйтесь на розе и мы посмотрим на количество читателей и количество желающих оставить отзыв.
Гость
15 - 10.02.2015 - 15:25
Цитата:
Сообщение от ДенисВладимирович Посмотреть сообщение
Для подобных надобностей, есть специализированные ресурсы, вроде proza.ru
Это мы знаем, но публиковать, вроде как, не запрещено.


Цитата:
Сообщение от ДенисВладимирович Посмотреть сообщение
И настоятельно рекомендую прислушиваться к любой критике. Нужно безмерно ценить что Ваш труд кто-то не только прочитал, но и удосужился комментировать. То, что произведение прочитали много человек и ничего не сказали по критикуемым моментам, не говорит о том, что им эти моменты понравились.
Спасибо, конечно же, за совет, но если прислушиваться к именно "любой" критике, то так можно и всего лишиться. К чему это я? Лично мне неизвестен ни один из рассказ (известного автора или нет), который понравился абсолютно всем. Всегда найдутся как минимум две стороны с абсолютно разными мнениями и если метаться меж двух огней, то можно и самому погореть, в конце-то концов. Как личный пример, спор двух людей по поводу заменяемого "и" на "да" в некоторых местах. Тоже самое касается и к подходу написания. Один человек избегает объёмных описаний, а другой наоборот уделяет им больше времени. И первый и второй вариант востребованы, имеют успех у той или иной категории людей, но при этом в любом случае подвергаются критике и недопонимаю. Потому-что на "вкус" фломастеры, как говорится. Вывод из этого следует лишь один - нужно прислушиваться к словам людей как минимум с общими вкусами, если говорить сугубо о жанре. Что касается орфографии или построения текста - это уже более глубокая тема. Один из маленьких рассказов, опубликованных на просторах интернета был встречен вполне нормально, но всё равно нашлось несколько человек, утверждающих, что нужно писать проще. А ведь "проще" уже не куда=) Именно поэтому совет касательно критике немного некорректен.


Что касается комментариев. Ну, я всегда рад людям, будь то негативная или позитивная реакция на писанину. В итоге, ведь у каждого есть своё собственное мнение.

Спасибо за внимание.
Гость
16 - 10.02.2015 - 15:40
Цитата:
Сообщение от KT Посмотреть сообщение
критике
12345
и*


К списку вопросов
Опции темы Поиск в этой теме
Поиск в этой теме:

Расширенный поиск




Copyright ©, Все права защищены